欧盟罚款风波:Android 要收费、闭源恐难于上青天

by admin on 2020年3月26日

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欧盟委员会指出的安卓设备预装Google搜索、Chrome浏览器作为使用Google
Play的条件,以及通过财务利益换取第三方安装手机上的Google搜索应用,两点直击谷歌要害,事实上这也是安卓在谷歌商业模式中迄今为止的运营特征。在欧盟作出罚款决定当天,谷歌公司董事长兼首席执行官桑达尔·皮查伊公开发文《安卓创造了更多选择,而不是更少》(Android
has created more choice, not less),声明谷歌决定上诉。

欧盟日常:吃饭睡觉开罚单。这些年,欧盟罚过的高科技企业不在少数,其中尤以和谷歌的恩怨纠葛剧情最为辗转。不过双方这么多年来来往往的唇枪舌剑基本碍不着咱们中国市场什么事儿,大家也就看个热闹。可是欧盟去年的一条罚单不仅罚急了谷歌,也让国内的小伙伴慌了一把。

有意思的是,皮查伊文中最后指出,“我们担心今天(欧盟)的决定,可能颠覆我们对安卓所坚持的平衡,这是一个有利于专属系统的不利信号,而不是开源平台。”(原文:But
we are concerned that today’s decision will upset the careful balance
that we have struck with Android, and that it sends a troubling signal
in favor of proprietary systems over open platforms.)

有意思的是,皮查伊文中最后指出,“我们担心今天的决定,可能颠覆我们对安卓所坚持的平衡,这是一个有利于专属系统的不利信号,而不是开源平台。”(原文:But
we are concerned that today’s decision will upset the careful balance
that we have struck with Android, and that it sends a troubling signal
in favor of proprietary systems over open platforms.)

事情最早要追到去年7月,欧盟委员会以“滥用其在智能手机操作系统领域的主导地位”为由对谷歌开出了一张43亿欧元的巨额罚款,上面的理由翻译过来就是欧盟发现谷歌迫使Android合作伙伴在其设备上预装谷歌搜索和Chrome浏览器,为自家的产品引流。

眼尖的媒体迅速捕捉到这一信息,并将之解读为皮查伊释放信号“安卓或将无法保持免费”。其实按照原文表达,将之解读为“安卓或将无法保持开源”似乎更为恰当。那么问题来了,姑且不论欧盟巨额罚单给谷歌带来多少压力,假设安卓“无法保持免费”或者“无法保持开源”是否可行?假如可行,谷歌又将如何打算?

眼尖的媒体迅速捕捉到这一信息,并将之解读为皮查伊释放信号“安卓或将无法保持免费”。其实按照原文表达,将之解读为“安卓或将无法保持开源”似乎更为恰当。那么问题来了,姑且不论欧盟巨额罚单给谷歌带来多少压力,假设安卓“无法保持免费”或者“无法保持开源”是否可行?假如可行,谷歌又将如何打算?

对于上面这一则罚款,谷歌的应对策略是:既然你不让我预装,那我就不预装谷歌全家桶了,但是如果手机厂商想要预装,那就得付授权费,至于授权费,最高40美元、最低则是每台2.5美元,不过基本标准都是每台20美元左右。

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安卓之殇——开放的起源

不知为什么,这则消息来到国内,就变成了“谷歌将对安卓收取授权费”,加上前不久,Android官方推特发推文称计划将于今年三季度向中国厂商收费,包括华为、中兴、小米等厂商,尽管这条推特发出后秒删,但还是在国内引起轩然大波。甚至周鸿祎也回应了这则消息,大意是:首先认为这则消息是假的,其次预言安卓收费迟早的事,最后称成本不应转嫁给消费者。

安卓之殇——开放的起源

首先要清楚的是,安卓作为一个开源的操作系统,谷歌有授权第三方使用搭载其之上的自家GMS服务的合法性,包括大量应用层程序以及少数接近中间件的元素,这意味着安卓系统整体并非一个完全开源的软件。按照开放手持联盟成立之初的约定,安卓系统开源部分AOSP由谷歌发起并参与维护,同时闭源部分也包含了Gmail、谷歌地图、Google
Play、Chrome等一系列谷歌自家应用。

2007年11月谷歌发布安卓开源项目AOSP。第一代iPhone的出现捕捉了世人的想象,开创了现代智能手机时代。当时谷歌的一位高管回忆起安迪·鲁宾起初推销安卓时说的话:

澳门新葡亰网址下载 ,“假如谷歌不采取行动,我们将面临严峻的未来:一个人,一个公司,一个设备,一个运营商,将是我们唯一的选择!”

由于害怕苹果最终会统治整个移动领域,在iPhone封闭的围城内不再有人使用Google搜索,因此在没有任何移动立足点的2007年,谷歌选择安卓作为免费的开源项目推出,以求迅速切入市场。那时谷歌的主要战略意图是让安卓作为自家搜索及线上产品的“护城河”,用于保护谷歌在移动世界中的在线资产。

但后来的事情有所不同,2013年安卓设备全球份额高达80%,很显然,安卓是智能手机大战的胜利者。但是安卓的胜利并不意味着谷歌的胜利,谷歌感觉到野蛮生长的安卓可能脱离自己的控制,一系列有别于原生安卓的衍生系统将成为另一个威胁。从那时起,谷歌开始加速对安卓权限的收拢,积极推出越来越多基于自家服务的应用搭载。在外界看来,谷歌对安卓开源部分AOSP的版本更新不再关心。

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首先要清楚的是,安卓作为一个开源的操作系统,谷歌有授权第三方使用搭载其之上的自家GMS服务的合法性,包括大量应用层程序以及少数接近中间件的元素,这意味着安卓系统整体并非一个完全开源的软件。按照开放手持联盟成立之初的约定,安卓系统开源部分AOSP由谷歌发起并参与维护,同时闭源部分也包含了Gmail、谷歌地图、Google
Play、Chrome等一系列谷歌自家应用。

按照周鸿祎的意思,谷歌未来对安卓系统收费的可能性是很大的。不过很多小伙伴可能要纳闷了,安卓不是开源的吗?为什么还要收费?如果收费,对国产手机以及消费者会有怎样的影响呢?这里IT之家小编先做一个判断,即小编认为谷歌对安卓收费的可能性其实并不是很大,且听小编下面的分析。

安卓之殇——内核之痛

谷歌对安卓权限的收缩丝毫不影响安卓系统碎片化加剧,而第三方厂商曾经担心的安卓系统转而闭源之事也未有发生,这又是为什么?我们尝试对安卓系统的开源本质进行剖析:

安卓系统由谷歌和开放手持联盟共同开发,目前委托谷歌维护和代为发布。系统内核采用C语言编写,部分中间件为C++,UI部分用的是Java,Kotlin和Python。安卓内核实际为经修改的Linux内核,因此尽管系统作为开源软件发布的许可证用的是宽松的Apache
2.0,但内核部分发布仍然是严格的GPL
v2许可证,因为Linux内核发行至今沿用的是GPL v2版本。

开源许可证(也称自由软件发布许可证)在软件行业是一个专业术语,它仅用于软件源代码以开放方式发布时所选择的供发布者、使用者共同遵循的系列规则。开源许可证的种类繁多,以经他人修改源码后是否可以闭源为支点,分成两大类。

GPL可以认为是最严格的开源许可证,除了要求不得闭源之外,新增代码部分也必须遵循GPL的规则。也就是说,用GPL许可证发布的源代码,他人在此基础上用自主知识劳动产生的新代码,仍然必须以GPL规则发布,衍生品不得闭源,因而GPL许可证被行内戏称有“传染性”。而最宽松的MIT许可证则不仅不要求开源,而且可以最大化地用于商业行为,安卓所使用的Apache
2.0许可证与此类似。

但是,由于安卓使用了Linux内核,无法绕开GPL
v2的规则,因此这部分是谷歌永远无法闭源的地方,也是谷歌最为担忧的来源:开放的安卓内核或将导致无数的Linux发行版一样凌乱,任何有实力的厂商和第三方开发者都可以修改内核发布新的版本,一旦其中之一变得风靡(就像当年Linux发行版中的ubuntu那样),势必对谷歌维护的原生安卓造成威胁。事实上,亚马逊的Kindle
Fire就是这样做的。

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2007年11月谷歌发布安卓开源项目AOSP。第一代iPhone的出现捕捉了世人的想象,开创了现代智能手机时代。当时谷歌的一位高管回忆起安迪·鲁宾起初推销安卓时说的话:

安卓的赚钱法门

谷歌能否改变安卓的商业模式?

现在安卓的商业模式已经非常清晰,由于GPL
v2许可证的关系,谷歌无法将安卓作为一个软件整体进行授权收费,因为不论你怎么修改内核源码最后还是要开源,而且版权不是你专有。但是假如你开发了运行在安卓系统之上的应用层软件,你可以选择任何许可证发布,也可以闭源收费,这是没有限制的。

所以安卓并不能为谷歌带来直接的收益,谷歌的商业模式是通过在安卓系统上加载旗下大流量的互联网应用来为自家生态导流,从而实现广告收益,而针对少数厂商收取的GMS服务授权费并非重点。

事实上,谷歌的商业模式多年来一直没有摆脱结构单一的弊病。2018Q1财报显示,谷歌该季度总营收311.46亿美元,广告业务营收266.42亿美元,占总营收比例85.5%。广告几乎成了谷歌主营的全部来源。这两年亚马逊的崛起和微软“智能边缘”布局的紧逼,谷歌在云计算和硬件销售方面远落后于前二者,由于竞争对手的营收日趋多元,谷歌的总市值也被二者超出。

加之苹果近来iPhone市占有所回升,其在供应链上的掌控愈发主动和强势。相比之下,谷歌在硬件方面完全不具备基本的基础和自信,在安卓阵营问题上,谷歌与厂商、合作伙伴的关系只能是互相依存、共生共利。而安卓闭源、更多的收费,亦或是改变商业模式,有道是难于上青天。而皮查伊在博文中对“可能颠覆安卓平衡”的担心,也只可能是对欧盟所作苛刻处罚的一句抗议罢了。

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“假如谷歌不采取行动,我们将面临严峻的未来:一个人,一个公司,一个设备,一个运营商,将是我们唯一的选择!”

首先需要说明的是,“谷歌向安卓收取授权费”其本意应该是“谷歌针对欧盟市场向预装谷歌搜索、谷歌浏览器、Google
Play应用商店等套件的厂商收取授权费”,重点有两个,一是在欧洲市场,二是只针对我们通常所说的谷歌全家桶收取授权费,而不是安卓系统。在国外来说,安卓大体包括两方面,其一是安卓系统本身,这是免费的,其二是谷歌在安卓系统中预装的谷歌服务套件,以前这些套件是捆绑的,而现在由于欧盟的反垄断法案,谷歌将不再捆绑,而采用收取授权费的模式。

最后

安卓给谷歌带来的麻烦不止于此,之前的甲骨文Java案仍未了结。这些麻烦的起因皆是安卓操作系统的特殊性而起,因此谷歌也一直低调开发新系统Fuchsia,希望借此克服安卓的局限性。但有知情人士透露,开发团队在新系统的运作问题上有过激烈争论,谷歌高层也对新系统和安卓的关系持谨慎态度。毕竟安卓今日的格局已非谷歌一家能左右,那些依赖安卓生态的厂商、第三方和开发者不会因为谷歌的态度而改变自己与安卓的关系。

来自:SinaTech

由于害怕苹果最终会统治整个移动领域,在iPhone封闭的围城内不再有人使用Google搜索,因此在没有任何移动立足点的2007年,谷歌选择安卓作为免费的开源项目推出,以求迅速切入市场。那时谷歌的主要战略意图是让安卓作为自家搜索及线上产品的“护城河”,用于保护谷歌在移动世界中的在线资产。

在这里有必要先说明一下谷歌安卓的营收模式。我们知道,作为一家互联网公司,谷歌赖以生存的核心业务就是广告业务,根据谷歌发布的2018年三季度的财报,其业务广告当季营收289.54亿美元,占总收入比重为85.8%,是不折不扣的“现金牛”。而广告收入遍布于谷歌各个业务线中,其中就包括安卓。尽管安卓系统本身是开源的,谷歌不收费,但是通过在安卓系统中加入谷歌服务套件,包括谷歌旗下的众多App,那是闭源的,本来也不收费,谷歌的做法是通过其服务框架为自己的广告业务源源不断地引流,同时收集大数据想方设法提高广告精准度,特别是YouTube、谷歌地图、Gmail等,这是谷歌广告收入的重要来源。

但后来的事情有所不同,2013年安卓设备全球份额高达80%,很显然,安卓是智能手机大战的胜利者。但是安卓的胜利并不意味着谷歌的胜利,谷歌感觉到野蛮生长的安卓可能脱离自己的控制,一系列有别于原生安卓的衍生系统将成为另一个威胁。从那时起,谷歌开始加速对安卓权限的收拢,积极推出越来越多基于自家服务的应用搭载。在外界看来,谷歌对安卓开源部分AOSP的版本更新不再关心。

另外,在Google
Play应用商店中,很多应用是付费的,除了App,还有付费音乐、电影、数据等订阅服务,也是重要收入来源。根据应用分析公司Sensor
Tower公司的数据,2018年上半年Google Play的收入就有118亿美元。

安卓之殇——内核之痛

这样,谷歌通过安卓系统的免费赢得全球海量的用户数,然后通过用户的规模效应转化为自家服务的收入,构成了谷歌安卓稳固的盈利模式。不过谷歌在财报中从不透露通过安卓赚了多少钱,只有在2016年和甲骨文打官司时,被对方透露了“从2008年到当时,安卓已经为谷歌带来了310亿美元的收入,以及220亿美元的利润”,这在当时还是很可观的。

谷歌对安卓权限的收缩丝毫不影响安卓系统碎片化加剧,而第三方厂商曾经担心的安卓系统转而闭源之事也未有发生,这又是为什么?我们尝试对安卓系统的开源本质进行剖析:

“授权费”也是迫不得已

安卓系统由谷歌和开放手持联盟共同开发,目前委托谷歌维护和代为发布。系统内核采用C语言编写,部分中间件为C++,UI部分用的是Java,Kotlin和Python。安卓内核实际为经修改的Linux内核,因此尽管系统作为开源软件发布的许可证用的是宽松的Apache
2.0,但内核部分发布仍然是严格的GPL
v2许可证,因为Linux内核发行至今沿用的是GPL v2版本。

另外我们也要看到,谷歌虽然是互联网广告巨头,但其实其广告收入近两年也面临很大的压力。首先最大的对手就是Facebook,调研机构DotC针对美国数字广告市场的一份报告指出,2018年Facebook数字广告规模占比达到23%,而谷歌为42%,Facebook是全球最大的社交网站,对广告的依赖比谷歌更甚,不过由于受到隐私泄露丑闻和黑马崛起的影响,Facebook的广告算法在调整,更偏向于面向个人,所以后续增长目测会有些乏力。至于黑马,则是亚马逊,目前亚马逊已经形成了美国第三大数字广告市场,根据DotC的预期,未来亚马逊在数字广告市场的增长会比较强劲,2018年和2019年分别会有4.2%和5.5%的增长,而谷歌和Facebook的市场规模将会下降。

开源许可证在软件行业是一个专业术语,它仅用于软件源代码以开放方式发布时所选择的供发布者、使用者共同遵循的系列规则。开源许可证的种类繁多,以经他人修改源码后是否可以闭源为支点,分成两大类。

在广告收入的未来预期压力下,偏偏领到了欧盟的罚单,依据GDPR新法与欧盟反垄断法,谷歌在欧洲市场搭载安卓系统的手机上预装谷歌应用服务的行为将被不允许,这无疑又是当头一棒。所以情急之下,谷歌才想出了收取授权费这么一招。但我们细想,对于欧洲市场而言,谷歌全系的应用服务已经像我们使用QQ微信一样形成超强粘性,基本没有合适的替代选项,况且如果没有谷歌的服务框架,这些应用也没法正常使用,所以对于欧洲手机厂商来说,缴纳授权费看起来是个弹性的选择,其实并没有太多选择的余地,而授权费的成本,最终还是会转移到消费者身上,这本质上就是一个神仙打架,凡人遭殃的结果。对于谷歌长远的利益是不利的,很可能让一大批安卓的消费者转投到iPhone阵营。

GPL可以认为是最严格的开源许可证,除了要求不得闭源之外,新增代码部分也必须遵循GPL的规则。也就是说,用GPL许可证发布的源代码,他人在此基础上用自主知识劳动产生的新代码,仍然必须以GPL规则发布,衍生品不得闭源,因而GPL许可证被行内戏称有“传染性”。而最宽松的MIT许可证则不仅不要求开源,而且可以最大化地用于商业行为,安卓所使用的Apache
2.0许可证与此类似。

至于在国内市场,本就不存在谷歌服务框架,所以谷歌的这一策略也就谈不上未来蔓延到国内的情况。

但是,由于安卓使用了Linux内核,无法绕开GPL
v2的规则,因此这部分是谷歌永远无法闭源的地方,也是谷歌最为担忧的来源:开放的安卓内核或将导致无数的Linux发行版一样凌乱,任何有实力的厂商和第三方开发者都可以修改内核发布新的版本,一旦其中之一变得风靡(就像当年Linux发行版中的ubuntu那样),势必对谷歌维护的原生安卓造成威胁。事实上,亚马逊的Kindle
Fire就是这样做的。

安卓收费,谷歌想干却不能干的事

谷歌能否改变安卓的商业模式?

那么周鸿祎预言“安卓收费迟早的事”是怎么回事?事实上,还有一条新闻值得关注,就是在2012年,中国商务部批准谷歌收购摩托罗拉移动时,曾提出谷歌至少在未来5年内保持Android系统免费,得到谷歌同意。而如今,五年时间已经过去,加上之前安卓官方推特秒删的那条推文,一时间风声鹤唳,相比较上面谷歌被欧盟罚款的应对招数,这则新闻或许更让国内消费者担忧,这可能也是周鸿祎预测安卓迟早收费的依据。

现在安卓的商业模式已经非常清晰,由于GPL
v2许可证的关系,谷歌无法将安卓作为一个软件整体进行授权收费,因为不论你怎么修改内核源码最后还是要开源,而且版权不是你专有。但是假如你开发了运行在安卓系统之上的应用层软件,你可以选择任何许可证发布,也可以闭源收费,这是没有限制的。

经过前面的介绍,大家已经基本了解了谷歌通过安卓的盈利模式,但是中国市场这一块由于没有使用谷歌的服务套件,所以基本上没有什么收入。那么五年期限已到,谷歌可能会不会收费,以怎样的方式收费?

所以安卓并不能为谷歌带来直接的收益,谷歌的商业模式是通过在安卓系统上加载旗下大流量的互联网应用来为自家生态导流,从而实现广告收益,而针对少数厂商收取的GMS服务授权费并非重点。

这个问题我们首先要明确一点:安卓系统本身,即安卓开源平台底层代码是开源且是免费的。这么说有点模糊,我们不妨先来看看安卓的授权许可结构。

事实上,谷歌的商业模式多年来一直没有摆脱结构单一的弊病。2018Q1财报显示,谷歌该季度总营收311.46亿美元,广告业务营收266.42亿美元,占总营收比例85.5%。广告几乎成了谷歌主营的全部来源。这两年亚马逊的崛起和微软“智能边缘”布局的紧逼,谷歌在云计算和硬件销售方面远落后于前二者,由于竞争对手的营收日趋多元,谷歌的总市值也被二者超出。

在上面这张图中,可以看到安卓平台底层主要包括Linux内核层、硬件抽象层、运行时库层、应用程序框架层和应用程序层。仅仅最核心的安卓Linux内核采用的是GPL-2.0授权许可协议。GPL是开源许可协议的一种,解释一下这里用到的两种开源协议:

加之苹果近来iPhone市占有所回升,其在供应链上的掌控愈发主动和强势。相比之下,谷歌在硬件方面完全不具备基本的基础和自信,在安卓阵营问题上,谷歌与厂商、合作伙伴的关系只能是互相依存、共生共利。而安卓闭源、更多的收费,亦或是改变商业模式,有道是难于上青天。而皮查伊在博文中对“可能颠覆安卓平衡”的担心,也只可能是对欧盟所作苛刻处罚的一句抗议罢了。

GPL(General Public
License):
是GNU中包含的协议条款,GNU可以理解成一个操作系统,它的目的是建立一个完全自由的操作系统,其内容软件以GPL的形式发布。需要注意的是,在GPL协议下,任何人对源代码进行了修改操作,无论是二次开发还是修复Bug,都要公开修改后的代码,另外,提供者不得将源代码与服务做捆绑或任何变相捆绑销售。当年谷歌发布第一版安卓系统时内核采用的是GPL-2.0协议。

安卓给谷歌带来的麻烦不止于此,之前的甲骨文Java案仍未了结。这些麻烦的起因皆是安卓操作系统的特殊性而起,因此谷歌也一直低调开发新系统Fuchsia,希望借此克服安卓的局限性。但有知情人士透露,开发团队在新系统的运作问题上有过激烈争论,谷歌高层也对新系统和安卓的关系持谨慎态度。毕竟安卓今日的格局已非谷歌一家能左右,那些依赖安卓生态的厂商、第三方和开发者不会因为谷歌的态度而改变自己与安卓的关系。

Apache
Licence:
Apache是非盈利开源组织Apache采用的协议,该协议给了使用者很大的自由,允许代码修改和再发布,即商业软件可以任意的使用Apache发布的软件代码,而不需要开放源代码,只要你在修改后的代码中提及源代码的出处即可。

当前主流的许可证不止这两种,还有个和Apache类似的BSD、MIT等,这里不详细介绍了,总之你可以不严谨地理解为严格的和不严格的。正如前面所说,只有Linux内核层采用的是GPL许可协议,而GPL许可协议由于其极端严格性,除了源代码不得闭源外,其修改衍生的代码也不能闭源,这叫做具有“传染性”,而Apache协议下,则宽松很多,对商业化也比较友好。所以对于谷歌来说,假如他想闭源,也只能对Linux内核外的层进行闭源,Linux内核部分永远不得闭源。因此,如果未来谷歌想把安卓整体作为一个闭源软件进行收费,是基本不可能的,因为安卓内核绕不开GPL的许可协议。

不过理论上有一种可能,就是谷歌将AOSP中不是采用GPL许可协议的部分闭源收费,这是没有限制的。但是这么做,IT之家小编觉得对谷歌来说并没有什么好处,一来不符合谷歌一直以来在安卓方面的盈利模式,二来是不符合道义的,毕竟安卓诞生以来已经构成了一个庞大的互联网和智能手机生态,有全球86%的市场和超过20亿的用户,如果谷歌对这部分进行闭源,那么安卓就形同被割裂,一面是谷歌的安卓,一面是其他厂商的安卓,而其他厂商的安卓很难得到最新的支持,长远来讲,必将导致用户叛离,谷歌应该不会去做这种短见且不道义的选择。

而当初中国商务部提出“五年免费期”的要求,IT之家小编理解,更大程度上只是对一种极端情况的考虑。

总结:眼下考虑安卓收费是杞人忧天,但不得不忧

既然像上文所说,那么中国手机厂商和消费者是不是就可以高枕无忧了呢。不是这样。事实上,要问谷歌内心想不想闭源,肯定是想的,只是存在前面所说的内核之痛,谷歌在这些年的更新中已经将很多核心的功能从开源的AOSP迁移到闭源的GSM中了,以提升对安卓的控制权。而且谷歌正在研发新的操作系统Fuchsia,原因正是安卓的开放性和碎片性无法为谷歌带来直接的收益。当然这已经是很远的未来的事情了。

但是着眼于不知何时到来的未来,对于国产手机厂商来说,积极研发自主操作系统,培养生态,才是根本之道。毕竟虽然眼下谷歌对安卓闭源收费基本上是杞人忧天,但这个忧还是有必要的,万一哪一天因为什么预见不到的原因导致安卓必须要收费了,那个时候厂商再高呼“不把成本转嫁到消费者身上”,你信么?

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